Учёные создали первых биороботов, которые умеют размножаться

Ученые из США научили роботов размножаться, но не привычных из металла, а «живых» — так называемые ксеноботы создаются из эмбриональных клеток. Их можно использовать в самых разных областях — от сбора пластика в океане до регенеративной медицины.

Первых ксеноботов американские биологи из Вермонтского, Тафтского и Гарвардского университетов создали еще в 2020 году. Для этого берут стволовые клетки из кожи эмбрионов африканской когтистой лягушки (Xenopus laevis) и выращивают в солевом растворе. Они сливаются в сфероидный организм, отращивая на внешнем слое реснички, которые позволяют передвигаться. 

У биороботов нет ни нейронов, ни репродуктивной, пищеварительной и прочих систем. Они естественным образом распадаются через две недели, поскольку не могут есть и исчерпывают внутренний запас питательных веществ. 

«Это новые живые машины. Это ни традиционные роботы, ни животные. Совершенно новый тип: живой, программируемый организм», — так комментирует разработку робототехник Джошуа Бонград.

Животные и растения могут размножаться половым и бесполым путями, но ксеноботы прибегают к кинематической саморепликации, которая ранее наблюдалась лишь у молекул. В ходе очередного эксперимента ученые обнаружили, что в чашке Петри роботы сталкивались с другими клетками и собирали их в кучу. Когда она становилась достаточно велика, получался новый ксенобот. Потомство при этом повторяло действия предков и продолжало создавать себе подобных. 

Если придать роботам определенную форму, например, персонажа игры Pac-Man, они будут воспроизводить ее при размножении. Это решение оказалось наиболее удачным — «рот» помог более эффективно собирать эмбриональные клетки.

Хотя перспектива самовоспроизводящихся биороботов звучит жутковато, ученые спешат успокоить тем, что сейчас процесс полностью контролируется и в любой момент в лаборатории его можно остановить. 

Наука Роботы
Back to top